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揭开食品添加剂的真面目

近些年来,各类因为添加剂而导致的食品安全问题层出不穷。从“毒饺子”事件到“上海福喜过期变质肉事件”,以及前几年闹得沸沸扬扬的“苏丹红事件”,最严重的莫过于三鹿集团婴幼儿奶粉中发现了化工原料三聚氰胺。食品安全问题接二连三,很多民众已经到了谈“添”色变的程度。

然而,食品添加剂是否真有想象中那么可怕?本报记者带您一探究竟。

如何正确认识食品添加剂的剂量?

“三聚氰胺和瘦肉精把我们整得人心惶惶,谁还敢吃有食品添加剂的食物?”在呼和浩特市家乐福超市门口,接受记者采访的刘奶奶说。

在食品添加剂的认识上,部分消费者常常存在一个误区,就是把化学物质、工业化学品等非法添加物的滥用与食品添加剂混为一谈。

其实,我国对于食品添加剂实行着严格的审批制度。凡是已被批准使用的食品添加剂按照规定的剂量内食用,对人体健康是不会造成危害的。往往是一些非法添加物混淆着人们的视听,如曾经发生过的‘苏丹红一号事件’‘三聚氰胺事件’与‘瘦肉精事件’等,都在社会上造成了很多不良影响。然而这些都是由商家使用国家严禁使用的非法添加物引起的,与正常的食品添加剂并不相关。

“消费者首先要做的,是学会正确辨别什么是食品添加剂,不能一出现食品安全问题就怪到食品添加剂头上。”内蒙古农业大学食品科学与工程学院预防医学博士郭军教授说,“但是把食品添加剂用错或者用多了也不行,再好的东西,过量食用都是对人体有损害的。”

郭军认为,预防因食品添加剂引起的食品安全问题,首先要避免对食品添加剂的滥用和错用。如防腐剂和抗氧化剂,经过科学论证后的计量不会对人体产生影响,但长期超量使用会对人体健康有一定损害。例如常见的防腐剂苯甲酸钠,被广泛应用于酱油、饮料和内服液体药剂的防腐中,有防止变质发酸、延长保质期的效果,但用量过多会对人体肝脏产生危害,甚至致癌。又如被用作防腐剂和护色剂的亚硝酸盐,它能够很好地保持肉的鲜红色,抑制厌氧菌的产生,但其使用量如果不严加控制,就会有急性症状如头痛、头晕、乏力、胸闷、气短、心悸、恶心、呕吐、腹痛、腹泻、腹胀等出现。

郭军说:“食品添加剂的使用,需要通过相关的食品安全性毒理学实验。在实验中,有急性毒性潜质的食品添加剂如亚硝酸盐等和慢性毒性的添加剂如色素等是需要区别对待的,而且使用食品添加剂,要求观察不到任何毒副作用才行。另外,在对于动物实验和人体观察的计算之后,都要除以1000得到食品添加剂的安全系数,也就是说,是为人体食用食品添加剂的健康安全增加了1000倍的保证。(记者 梁亮 实习生 李燕云)

正当使用食品添加剂对人体无害

“现在给孩子买东西我都要看看生产配料中的食品添加剂,如果添加剂很多我就不买了,总感觉食用过多添加剂会对孩子身体发育不好。”呼和浩特市的李女士道出了很多母亲的心声。

食品业内人士常说这样一句话,“食品添加剂是食品工业的灵魂”。但有关食品添加剂的负面说法却总是不断冒出来刺激公众敏感的神经。这种情况让消费者无形中对食品添加剂的安全性产生了担忧。

食品添加剂到底是天使还是魔鬼?

“首先我们要明确一个常见的误区,食品添加剂和违法添加物是完全不同的两类物质。我们常听到的苏丹红、三聚氰胺等有毒添加物属于违法添加物。”内蒙古农业大学食品科学与工程学院预防医学博士郭军教授说。

真正的食品添加剂是为了改善食品品质和色香味以及为提高防腐、保鲜性而加入食品中的人工合成或者天然物质。糖类、盐、香料等都属于食品添加剂,甚至很多人认为不健康不安全的防腐剂,实际上比食盐还安全。比如最常见的防腐剂苯甲酸钠,它的允许摄入量非常大,是很安全的添加剂。

市面上琳琅满目的商品让我们的生活充满了缤纷色彩,而许多商品用“不含防腐剂”零添加”来吸引消费者眼球,是否此类食品食用起来更为安全?郭军表示:“防腐剂主要是用来防止食品腐败变质,否则有些食品还未出厂就坏掉了,甚至还可能产生毒素。也有一些食品根本就不需要添加防腐剂,因为它们具有天然不适合微生物生长的环境:比如蜂蜜(高糖)、方便面饼(干燥)、腌渍食品(高盐)等。因此,食品是否需要添加防腐剂,得看其成分,不是所有食品都适合‘零添加’。”

另外,很多人认为食品中包含了多种添加剂,这样太不安全。实际上,食品生产中已经考虑了消费者终生、每天、大量摄入的情况,因此按标准规定使用的食品添加剂,除非量大到把食品添加剂当饭吃,否则它很难对健康造成威胁。

还有一些消费者轻信商家的宣传噱头,认为“天然食品添加”比“化学合成食品添加”更安全。郭军表示,不论是天然的还是人工合成的食品添加剂,其安全性都要通过风险评估的方法来评判。只要通过风险评估,获得批准并按规范使用,其安全性并无高低之分。

更有一些天然的添加剂,不仅安全无毒害,还有保健功能。如食用色素花青素,其不仅颜色漂亮,本身还有很好的保健功能,可以美容明目抗氧化。

其实,世间没有完全无毒的东西,盐和糖摄入过多也会引起中毒。所以食品添加剂只要用量合理,是非常安全的。(记者 梁亮 实习生 宋翊菲)

国内外食品添加剂规定为啥不一致?

从“牛肉膏”“一滴香”到“塑化剂”,近年来食品添加物的安全问题备受争议。其实,食品添加剂在现代食品工业中,已经成为不可或缺的伙伴,各国都在使用。只要正规、有效的管理、添加,不会影响人的健康。

有人提出这样的质疑:“网上有报道说,某添加剂在欧盟禁止使用,而中国还在使用。也有些报道说,某添加剂我国的使用限量比国外高。这些说法,到底是因为我国对食品添加剂监管不严还是其他原因?”

对此记者采访了内蒙古农业大学食品科学与工程学院预防医学博士郭军教授。他表示,无论哪个国家,无论哪种食品添加剂,批准使用的前提都是经过科学的风险评估,不会对人体造成危害是风险评估的前提。至于某个国家让不让用、如何用,那只是管理上的取舍。

“我国的食品添加剂大概有2000种左右,是品种相对较少的,而美国则有4000种左右,日本也比我们多。我国的食品添加剂标准符合国际食品法典委员会制定的国际标准。另外,我国的食品添加剂里有一多半是香料,而很多国家不把香料当成食品添加剂管理。”郭军介绍,比较各国食品添加剂的品种多少是没多大意义的,这只是各国根据自身条件作出的管理上的取舍而已,安全性上并无分歧。

“在美国,番茄酱列为食品添加剂,而明胶在穆斯林国家是被禁止的,因为提取成分来源不明。”郭军举出了国外的一些事例。有些食品添加剂是我国特有的,仅在我国范围内允许使用,比如竹叶抗氧化剂、茶绿色素、茶黄色素等。我们有些食品添加剂的限量是严于国际组织或发达国家的,比如我国果冻中使用山梨酸钾(防腐剂)的限量是每千克0.5克,而欧盟的限量是每千克1克。还有一些食品添加剂是国际标准或发达国家允许使用的,而我国并未批准使用,比如过氧化苯甲酰(面粉增白剂)在国际标准以及美国、加拿大、澳大利亚、新西兰标准中都可以使用,而我国已经禁用,这样的例子还有很多。

很多人注意到,质检总局每月公布的进口不合格食品名单,其中有大量因为违反我国食品添加剂标准被退货或销毁的情况,这也从侧面证明了我国的食品添加剂标准非常严格。

“因此,不能简单地通过比较谁多谁少,或者个别指标的高低来判定标准优劣。”郭军表示。(记者 梁亮 实习生 宋翊菲)

食物中不可缺少食品添加剂

很多人觉得奇怪,为什么要给食品添加剂制定那么多复杂的标准,不用不行吗?

“如果食品中不添加食品添加剂,那么薯片不是脆的,冰淇淋也没有那么多口味,牛奶会很快变质。”内蒙古农业大学食品科学与工程学院预防医学博士郭军教授这样解释食品添加剂的作用。

你能想象一顿饭里没有油盐酱醋吗?没有食品添加剂的食物就像没有加调味料的饭菜一样,食之无味,弃之可惜。

食品添加剂不是必须使用,但有些食品添加剂的使用是对人体有百利而无一害的。“我喝饮料的时候朋友常劝我别多喝,说饮料喝多了对身体不好,他们哪知道很多饮料中含有身体所需要的β胡萝卜素等食品添加剂。很多饮料的成分是经过科学实验和配方调理的,喝了这些饮料,反而能够很好地补充能量和身体所需的微量元素。”呼和浩特某饮品公司的一位员工告诉记者。

据了解,食用油中如果不添加氧化剂,那么保质期要大大缩短,可能人们吃到的会是哈喇油;食盐中如果不添加抗凝剂,那么盐很容易受潮结块……

使用食品添加剂是为了让食物好吃、好看、好保存,它在某些天然食品(如蜂蜜)中不是必须使用,但我们日常生活中的绝大部分食品离不开食品添加剂。(记者 梁亮 实习生 李燕云)

[责任编辑:丛龙慧]