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蒙古族的智慧星:明安图

      

▲明安图著《割圆密率捷法》  明安图雕像  

在浩瀚的星空中,小行星是唯一可以由发现者的名字命名的。2002年5月16日,国际天文学联合会小天体提名委员会,把国家天文台小行星项目组于1999年1月6日在河北省兴隆县发现的小行星命名为“明安图星”,那么明安图是什么样的人呢?

明安图(1692年—1765年)字静庵,正白旗(现锡林郭勒盟正白旗)蒙古族,是我国卓越的数学家、测绘学家和天文历法学家。

明安图自幼聪明好学,约在1710年被选入八旗官学学习,由于成绩优异被留在清政府研究天文历法的机构——钦天监工作。

明安图一生最大的科学成果是在钦天监用30多年的时间潜心研究并完成了数学巨著《割圆密率捷法》。在这部书里,他运用几何、代数、三角学和数列的综合知识,创立了一种新的数学方法:“割圆连比例法”。把圆周分成若干等分,或把圆周内的一段弧长分成若干等分,这在我国古代叫割圆;用割圆法求出圆周长或求出圆周率的近似值,这十分接近的数据叫密率。

在古代数学中,圆的弧和弦的关系,一直是比较受人关注的,但都没有找出二者之间的关系,而明安图的《割圆密率捷法》第三卷却深刻地阐述了这种关系。这也为三角函数和反三角函数的解析研究开辟了新的途径。

明安图用连比例的方法把我国古代二等分弧与西文的三等分弧方法予以统一,为当时的世界创立了一种新的数学方法。

在天文历法方面,明安图除负责编纂每年的时宪书,预报每年的日月食等天文现象外,还参加完成了四项大型天文历法书的编写工作。康熙皇帝组织的巨著《律历渊源》的编撰,明安图就参加编写了《历象考成》42卷。1713年,明安图参与编修的《日躔月离表》,据史料记载,对这些高深的天文学问题,当时除在钦天监任职的两位西方人外,只有明安图能理解应用。1737—1742年间,明安图参加主编《历象考成后编》10卷,首次引入行星运动的开普勒定律。1744—1752年参加编撰著名的《仪象考成》32卷,主要担任该书繁杂的推算工作。大约在乾隆初年,在他的组织领导下,钦天监在(现呼和浩特的)五塔寺照壁上,绘制石刻天文图一幅,这是世界上现存的唯一用蒙古文标注的天文图。

明安图在地理测量方面也取得了巨大成果。康熙四十七年到五十五年间(1708年—1716年),清政府曾进行了一次大规模的测绘工作,绘制成《皇舆全图》,但并没有包括新疆大部分地区。1756年—1757年,清政府派测量队前往新疆测绘地图,测定“日出入、昼夜、节气时刻”,明安图担任科技指导。乾隆二十四年(1759年),清政府再次委派明安图率领测量队前往新疆测绘地图,这时他已年近70岁,但仍不畏艰险,往返于大西北,经过一年多的艰苦努力,终于圆满完成任务。经过这两次测绘,新疆的地图才全部绘成。至此,用近代科学方法测绘成功的我国第一幅《全国大地图》诞生。明安图为祖国版图的完整与统一做出了不朽的贡献。

2002年5月,经中国科学院和国际天文学联合会小行星天体提名委员会批准,将国家天文台发现的28242号小行星命名为“明安图星”,以此让后人永远铭记明安图这位蒙古族科学家为人类做出的巨大贡献。

[责任编辑:凡易]